Le Costa Rica vient de passer 300 jours avec une énergie 100% renouvelable

Le Costa Rica est peut-être un petit pays, mais il a des objectifs ambitieux en matière d’énergie propre. En 2015, le pays a produit 100 % de son électricité à partir de sources d’énergie renouvelables pendant 299 jours, et en 2016, il a fonctionné pendant 271 jours sans combustibles fossiles.

Une performance visée depuis 10 ans

Il semblerait que le pays vient de surpasser son exploit de 2015, ayant fonctionné pendant 300 jours sur un mélange d’hydroélectricité, de vent, de géothermie, de biomasse et d’énergie solaire. Cet excellent bilan va de pair avec le plan du gouvernement de devenir neutre en carbone d’ici 2021, une échéance qui a été fixée il y a plus de 10 ans. Selon un nouveau rapport de l’Institut costaricain d’électricité (ICE), à six semaines de la fin de l’année 2017, il semble probable que le nombre total de jours d’énergie propre augmentera. Carlos Manuel Obregón, président exécutif de l’ICE, explique que les améliorations apportées au réseau et la modernisation de diverses centrales électriques à énergie propre ont permis d’atteindre ce nouveau zénith.

Des atouts pour aller plus loin

La petite taille et la faible population du Costa Rica lui permettent d’atteindre ces objectifs louables sans rencontrer les mêmes difficultés que la Chine, les États-Unis ou les pays de l’UE. Elle possède également d’abondantes ressources naturelles, en particulier des sources hydroélectriques et géothermiques, qui font défaut dans de nombreux pays. Il convient toutefois de souligner que le Costa Rica a eu la prévoyance de ne pas investir dans les combustibles fossiles, alors que d’autres n’en ont pas fait autant. De plus, l’industrie n’exerce pas d’influence significative sur son gouvernement qui a freiné les efforts d’atténuation du changement climatique ailleurs depuis des décennies.

Oui, l’impact d’un Costa Rica totalement exempt de combustibles fossiles serait également, sur le plan pratique, tout à fait insignifiant. Le pays produit actuellement 1 241 fois moins de gaz à effet de serre que la Chine, par exemple, si bien que sa contribution à la lutte contre le changement climatique est relativement mineure. Néanmoins, des records comme ce nouveau jalon renouvelable ont un énorme pouvoir symbolique. Ils démontrent qu’un engagement en faveur des énergies propres a du sens tant au niveau environnemental qu’au niveau socio-économique.

Le Costa Rica montre l’exemple

Au contraire, des pays comme le Costa Rica montrent à d’autres pays en développement, en particulier à ses voisins et à de nombreux pays dispersés en Afrique, qu’on n’a pas besoin de charbon pour alimenter son pays, et que diverses formes d’énergie propre fonctionnent très bien. Des problèmes persistent dans la nation centraméricaine. Contrairement à de nombreux pays développés, le Costa Rica n’a pas l’intention de remplacer les quelques millions de voitures qui utilisent encore des moteurs à combustion interne sales, ce qui a effectivement un effet négatif notable sur la qualité de l’air et le climat. Néanmoins, en matière d’énergie, les pays les plus riches de la planète sont loin derrière des pays comme le Costa Rica. En ce sens, ce petit paradis est un l’annonciateur de jours meilleurs…

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