Qu’est-ce que c’est vortex de déchets de l’océan Pacifique?

Quel est le problème?

Les débris de plastique durables menacent la santé des océans de plusieurs façons, notamment:

  • Empêtrement: « Le nombre croissant de filets de pêche en plastique abandonnés est l’un des plus grands dangers liés aux débris marins », dit M. Bamford. Les filets sont réputés pour emmêler les dauphins, les phoques, les tortues de mer et d’autres animaux dans un phénomène connu sous le nom de « pêche fantôme », les noyant souvent. Étant donné que de plus en plus de pêcheurs des pays en développement utilisent maintenant des filets en plastique pour leur faible coût et leur durabilité élevée, de nombreux filets perdus ou abandonnés peuvent continuer à pêcher seuls pendant des mois ou des années. L’un des types les plus controversés est celui des filets maillants de fond, qui sont balisés par des flotteurs et ancrés au fond de la mer, s’étendant parfois sur des milliers de pieds.

    Pratiquement toutes les espèces marines peuvent être menacées par le plastique, mais les tortues marines semblent particulièrement sensibles. En plus d’être pris dans les filets de pêche, ils avalent souvent des sacs en plastique et les prennent pour des méduses, leur proie principale. Ils peuvent aussi se retrouver pris dans une variété d’autres objets, comme cette tortue serpentine qui a grandi dans un anneau de plastique autour de son corps.

  • Petits débris superficiels: Les granules de résine de plastique sont un autre débris marin courant; les minuscules granules à usage industriel sont expédiés en vrac partout dans le monde, fondus sur les sites de fabrication et transformés en plastique commercial. Étant si petits et si nombreux, ils peuvent facilement se perdre en chemin, en voyageant à travers le bassin versant avec d’autres plastiques et en se dirigeant vers la mer. Ils ont tendance à flotter là et à se photodégrader, mais cela prend de nombreuses années. En attendant, ils font des ravages chez les oiseaux de mer comme l’albatros à queue courte.

    Les parents albatros laissent leurs poussins sur la terre ferme dans les îles du Pacifique pour aller fouiller la surface de l’océan à la recherche de nourriture, notamment des œufs de poisson riches en protéines. Ce sont de petits points qui se trouvent juste sous la surface et qui ressemblent malheureusement à des pastilles de résine. Des albatros bien intentionnés ramassent ces boulettes – ainsi que d’autres déchets flottants comme les briquets – et reviennent nourrir leurs poussins qui meurent de faim ou d’organes rompus. Les poussins d’albatros en décomposition sont souvent trouvés avec des estomacs remplis de débris plastiques.

  • Photodégradation: Lorsque la lumière du soleil brise les débris flottants, l’eau de surface s’épaissit avec des morceaux de plastique en suspension. C’est mauvais pour deux raisons. « Premièrement, dit M. Bamford, le plastique est la « toxicité inhérente »du plastique: il contient souvent des colorants et des produits chimiques comme le bisphénol-A, dont les études ont mis en rapport avec divers problèmes environnementaux et sanitaires, et ces toxines peuvent se répandre dans l’eau de mer. Il a également été démontré que le plastique absorbe les polluants organiques préexistants, comme les BPC présents dans l’eau de mer environnante, qui peuvent pénétrer dans la chaîne alimentaire – ainsi que le BPA et d’autres toxines inhérentes – si les morceaux de plastique sont ingérés accidentellement par la vie marine. »

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