La déforestation : un enjeu environnemental majeur

Les forêts offrent de nombreux avantages à l’humanité, notamment un meilleur air pour les hommes et la faune, ainsi que des habitats naturels pour les animaux. Malgré la destruction qui réduit progressivement leur nombre, ces forêts englobent aujourd’hui plus de 29 % des terres émergées de la planète. Les forêts peuvent également servir de terres agricoles ou de zones de pâturage et constituent une ressource précieuse dans les pays pauvres, où elles servent de sources de combustible, d’usines pour les matériaux de construction et de lieux où les gens peuvent s’adonner à des activités liées à la sylviculture, l’exploitation forestière et la culture d’arbres pour la production de fruits.

Les forêts sont considérées comme une ressource, mais ce sont aussi d’énormes étendues de terre non développées qui peuvent être transformées à des fins d’agriculture et de pâturage. Entre les années 1600 et la fin des années 1800, près de la moitié des forêts de la partie orientale ont été abattues pour le bois d’œuvre et les terres agricoles en Amérique du Nord par exemple.

Pourquoi assiste-t-on à une déforestation massive ?

Depuis le début du siècle, environ 10 millions de kilomètres carrés de forêt ont été détruits. En seulement 25 ans, l’exploitation forestière et la déforestation ont fait disparaître près d’un tiers des forêts du monde. Selon la Banque mondiale, la déforestation fait disparaître une surface équivalente à près de 40 terrains de football chaque seconde. En conséquence, de nombreuses personnes qui résident dans ces endroits, comme les tribus indigènes ou les personnes ayant des opportunités économiques limitées, sont plus que jamais déplacées.

Chaque année, 38300 kilomètres carrés de terres sont perdus – une superficie équivalente à celle de la Suisse. Les forêts sont souvent rasées pour faire place à des zones agricoles ou de pâturage, ce qui entraîne la déforestation. En effet, seuls quatre types d’articles sont responsables de cette destruction : le bétail, le soja, l’huile de palme et les produits du bois.

L’homme utilise le feu pour défricher la forêt tropicale brésilienne afin de la cultiver. En libérant du dioxyde de carbone dans l’atmosphère, ce processus nuisible a un impact à long terme sur l’écosystème naturel et exacerbe le changement climatique. Plus de 75 000 incendies ont brûlé dans la forêt amazonienne brésilienne en août 2019, une augmentation par rapport aux années précédentes, en raison des feus allumés par l’homme qui enlèvent le bois précieux avant de brûler la végétation restante pour que le soja ou le bétail puisse paître librement sur les champs défrichés.

Chaque année, on estime que 10 millions d’hectares de forêt tropicale humide sont détruits pour l’extraction d’huile de palme. Les palmiers, qui produisent à la fois des aliments et des produits de beauté tels que le shampoing et le rouge à lèvres, se retrouvent peut-être dans la moitié des articles de votre épicerie, mais leur popularité a un coût : des millions d’hectares sont détruits chaque année pour faire place à de nouvelles plantations. La technique consiste à détruire les forêts indigènes et à les niveler totalement, ainsi qu’à modifier les tourbières avoisinantes, causant ainsi un double préjudice à l’écologie tout en fournissant ces articles à faible coût.

Quelles sont les conséquences de la déforestation ?

Plus de 75% de la biodiversité terrestre se trouve dans les forêts. Elles abritent une collection diversifiée d’arbres, de plantes, d’animaux et de bactéries. Les forêts offrent plus qu’un simple habitat à un large éventail d’animaux tout autour de la planète.

Les habitants de l’Ouganda dépendent des arbres pour le combustible et le bois de construction, mais l’obtention de ces ressources est devenue plus difficile au fil du temps, 60 % de la couverture forestière ayant diminué en seulement 20 ans. Les familles envoient leurs enfants, principalement les filles, pour ramasser du bois, ce qui peut prendre toute la journée et leur faire manquer l’école.

Selon le rapport 2018 des Nations unies, plus de la moitié de la population mondiale tire son eau potable de bassins versants forestiers. Les forêts fournissent les trois quarts de l’eau douce de la planète, et le manque d’arbres peut avoir une grave influence sur la qualité de l’eau. La déforestation dans les zones tropicales peut entraîner une diminution des précipitations et une augmentation de la sécheresse. La température du sol augmente lorsque les terres passent de la forêt à l’agriculture, ce qui entraîne une diminution des effets d’évaporation.

Les forêts des hautes latitudes sont plus vulnérables à cet effet en raison de leur proximité avec des niveaux de vapeur d’eau plus faibles à des températures plus élevées que les forêts des basses latitudes, qui se sont mieux adaptées à ces circonstances. Selon des études, les forêts tropicales sont à elles seules responsables de 23 % de la réduction de la température. Plus d’arbres est un moyen formidable de contribuer à sauver notre monde, et il n’est jamais trop tôt ou trop tard pour commencer à planter vos propres semis afin de faire la différence dans la lutte contre le réchauffement climatique.

Quelles sont les solutions à la déforestation ?

La déforestation reste un problème mondial sans réponse claire. Cependant, l’une des méthodes permettant de réduire le besoin de déforestation consiste à utiliser des techniques agricoles durables et des technologies agricoles innovantes. Par exemple, si tout le monde adoptait ces techniques ou les utilisait comme moyen alternatif de collecte des récoltes, il y aurait moins de pression sur les arbres, ce qui pourrait peut-être faire baisser le taux de déforestation.

L’écologie commencera à se reconstruire une fois qu’une forêt aura été supprimée. Cela peut se faire en replantant des arbres dans les zones anciennement coupées à blanc ou en permettant à la régénération naturelle de se produire au fil du temps. La restauration des forêts présente un certain nombre d’avantages, notamment le retour des espèces et la séquestration du carbone dans les sols pour des forêts plus saines.

Tout le monde peut mettre un terme à la déforestation. Vous pouvez acheter des produits en bois certifié, éviter autant que possible d’utiliser du papier et limiter votre consommation d’aliments contenant de l’huile de palme, comme les biscuits et les glaces. Une autre façon fantastique de contribuer est de planter un arbre.