Sept principaux enjeux environnementaux aux États-Unis

La lutte contre le réchauffement climatique a été l’une des priorités de l’ex président des Etats-Unis, Barack Obama, durant tout son règne. L’environnement était l’un de ses projets phares et il a beaucoup travaillé dans ce sens pour limiter les effets nuisibles de l’homme sur la nature. Malgré tout, de nombreux enjeux environnementaux subsistent encore aujourd’hui aux Etats-Unis. En voici sept qui méritent notre attention.

1- Devenir une superpuissance de l’énergie propre

Plusieurs politiques sur l’énergie propre sont en cours de révision afin de contrer les effets négatifs de l’utilisation des combustibles fossiles sur notre environnement et notre économie. L’utilisation par les États-Unis de 19,6 millions de barils de pétrole par jour, soit 25 % de plus que le total mondial, provoque facilement le réchauffement climatique. Les énergies renouvelables comme l’énergie éolienne, les panneaux solaires et l’énergie géothermique permettent de rejeter moins de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. En fournissant de l’énergie propre, le réchauffement de la planète ralentira et l’économie endommagée recevra l’impulsion dont elle a besoin. La mise en œuvre de certaines de ces politiques profitera également à l’économie en créant de nouveaux emplois.

2- Freiner le changement climatique

Le changement climatique contribue également à mettre l’environnement en danger. Les conditions météorologiques anormales affectent un certain nombre de facteurs comme les récoltes, la qualité de l’air, l’approvisionnement en eau et l’économie, pour n’en nommer que quelques-uns. Les ouragans, les tsunamis, les tremblements de terre, les incendies, les inondations et les cyclones qui se sont produits récemment dans le monde entier illustrent les scènes de désolation que le changement climatique peut causer. Les scientifiques de la NASA continuent de réfléchir sur les multiples mesures de contrôle de la pollution atmosphérique qui pourraient ralentir le réchauffement climatique, améliorer la santé et stimuler la production agricole.

3- Produire de l’eau de qualité

Les efforts des Etats-Unis pour protéger les eaux remontent à 1948 avec la Loi fédérale autour de la lutte contre la pollution. Elle est devenue la Loi sur l’assainissement de l’eau en 1972. Tous les deux ou trois ans, le Congrès examine la qualité de l’eau aux États-Unis, identifie les problèmes et décide quels programmes doivent être mis en œuvre. La mauvaise qualité actuelle de l’eau a un effet négatif sur la nourriture, le bétail et la santé. Si elle n’est pas rectifiée, l’eau contiendra tellement de polluants qu’elle ne sera pas potable et qu’elle ne sera pas utile pour la cuisine ou le nettoyage.

4- Utiliser la technologie des biocarburants

L’utilisation de la technologie des biocarburants réduirait les besoins en combustibles fossiles. Les biocarburants ont tendance à coûter moins cher que l’essence et ils ne mettent pas en danger les ressources naturelles en les épuisant. La dépendance des Etats-Unis à l’égard d’autres pays pour le forage pétrolier diminuerait, ce qui pourrait aider à relancer l’économie nationale en créant des emplois au pays. La technologie des biocarburants réduirait la production de dioxyde de carbone, ce qui contribue actuellement au réchauffement climatique. Les biocarburants peuvent présenter certains inconvénients, mais il s’agit quand même d’une source d’énergie renouvelable plus saine et plus fiable qui peut être utilisée pour améliorer l’environnement.

5- Gérer les déchets et la consommation

Réduire. Réutiliser. Recycler. Ce n’est pas un concept nouveau, mais il est encore plus important aujourd’hui, car il permet de réduire le gaspillage et la consommation excessifs de la plupart des choses utilisées. C’est important parce que tous les extrêmes dans ce domaine affectent considérablement les forêts, l’eau, le sol et les autres ressources naturelles. Une trop grande quantité de déchets crée une réaction en chaîne, depuis le débordement des sites d’enfouissement jusqu’à l’enfouissement de substances toxiques dans le sol, en passant par les effets néfastes sur le bétail et les cultures. De plus, le plastique peut se retrouver dans l’océan, se décomposer et devenir dangereux pour tous les animaux qui y vivent.

6- Le développement des zones urbaines

L’expansion de l’urbanisation est l’un des principaux facteurs considérés comme la cause initiale de nombreux autres problèmes environnementaux :

  • Environ 60 à 70% des citoyens américains résident dans des villes, ce qui accentue la population américaine. Cette tendance massive à l’urbanisation a de nombreux effets néfastes pour l’ensemble de la société ;
  • L’urbanisation conduit à une concurrence des ressources, du logement, de l’emploi et du niveau de vie qui affecte globalement la valorisation dans les municipalités ;
  • Des villes gigantesques comme New York, San Francisco et Los Angeles sont écrasées par le fardeau de l’urbanisation et ses effets néfastes comme l’itinérance, la pollution et le surpeuplement.

7- Réduire la déforestation

La déforestation est la destruction à long terme ou permanente des arbres et des forêts au nom de l’urbanisation. Au cours des années précédentes, les États-Unis ont subi des pertes considérables en ce qui concerne les forêts :

  • Selon les enquêtes, depuis l’année 1600, la déforestation américaine a provoqué l’élimination de 75% des forêts vierges ;
  • Il y a de nombreuses raisons à la déforestation aux États-Unis, dont l’abattage d’arbres à des fins monétaires (c.-à-d. pour vendre du bois d’œuvre), la création de terres agricoles et les infestations de plantes et d’animaux envahissants ;
  • Jusqu’à 20 à 40 % des terres de l’Alabama, de la Caroline du Sud et de la Floride ont subi des conversions de terres ;
  • La déforestation a suscité d’autres préoccupations environnementales comme la perte de biodiversité et l’augmentation de la pollution.

You May Also Like

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *