Qu’est-ce que l’effet de serre et de quelle manière nous affecte-t-il ?

L’atmosphère est la couche isolante qui empêche la Terre d’avoir une chaleur brûlante ou un froid glacial. Les climatologues pensent que la Terre s’est considérablement modifiée au cours des deux derniers siècles, entraînant un réchauffement de la planète, conséquence de l’impact de l’homme sur les habitats environnants, tels que les mers et les reliefs.

Pour bien comprendre les causes de ce phénomène, il faut d’abord saisir des concepts tels que l’effet de serre, qui est le mécanisme par lequel la chaleur s’accumule en raison de l’émission par une planète de ses propres gaz, même si d’autres variables influent également sur les changements de température !

L’énergie est captée par la Terre puis rejetée

Chaque jour, le rayonnement solaire est absorbé par la surface de la planète, puis renvoyé dans l’espace. Si ce processus n’est pas contrôlé, nous risquons de nous retrouver avec une Terre inhabitable en raison de températures élevées ou de catastrophes naturelles telles que des tremblements de terre – ce qu’aucun d’entre nous ne souhaite.

Notre atmosphère doit toujours contenir juste assez de molécules de gaz pour que, lorsque les rayons du soleil entrent en contact avec elle, ils soient brisés ou réfléchis avant d’atteindre le sol. Trouver le bon équilibre entre trop et trop peu de gaz atmosphérique sera crucial pour décider si la vie sur Terre pourra continuer normalement à long terme.

Bien qu’il existe de nombreuses autres formes de rayonnement dans le monde, la plupart des gens connaissent les rayons UV et IR. Seuls 30 % sont renvoyés vers l’espace par les nuages, la glace, la neige et d’autres surfaces réfléchissantes, tandis que 70 % restent dans l’atmosphère terrestre, réchauffant notre planète par le biais du rayonnement thermique infrarouge qui s’échappe dans l’espace.

Grâce à l’équilibre entre les rayonnements entrants et sortants, l’atmosphère terrestre maintient le monde à une température agréable de 15 degrés Celsius en moyenne. Sans cet équilibre atmosphérique, la Terre serait aussi frigide ou chaude que la Lune ou Vénus.

L’effet de serre est un phénomène naturel

L’effet de serre est l’effet de réchauffement causé par l’échange des radiations entrantes et sortantes.

Les serres fonctionnent de la même manière : elles laissent passer les rayons UV mais piègent les rayons IR (infrarouges), car les rayons infrarouges traversent le verre plus facilement que les rayons ultraviolets. Cela permet aux plantes tropicales de pousser dans les serres malgré les températures extérieures glaciales.

Lien entre réchauffement climatique et gaz à effet de serre

Le climat de la Terre évolue depuis des millions d’années, mais il change aujourd’hui à un rythme alarmant. Le rayonnement infrarouge est piégé dans l’atmosphère terrestre par le dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre, ce qui entraîne un réchauffement de la planète. L’effet de serre est un processus dans lequel les gaz atmosphériques tels que la vapeur d’eau et le CO2 captent la chaleur du soleil, ce qui entraîne un réchauffement de notre planète.

La dernière fois que les niveaux de CO2 dans l’atmosphère ont atteint 400 parties par million, c’était il y a 5 à 3 millions d’années. Les scientifiques pensent que cela aura un impact important sur le réchauffement de la planète à l’avenir. Depuis des décennies, le réchauffement de la planète entraîne des changements climatiques importants, une élévation du niveau des mers et des phénomènes météorologiques plus violents, et la situation ne fera qu’empirer si nous ne faisons rien.

Est-il possible d’inverser l’effet de serre ?

Il est fort probable que l’atmosphère et le climat de la Terre aient désormais dépassé le point de non-retour. Il y a donc aujourd’hui trois options : ne rien faire et subir les conséquences, vous adapter à l’évolution de l’environnement (ce qui inclut des choses comme l’augmentation du niveau des mers et les inondations qui l’accompagnent), ou compenser les dommages en établissant une législation forte sur la réduction du CO2.