Qu’est ce que le réchauffement climatique ?

Avez-vous remarqué qu’il fait plus chaud ces derniers temps ? Il semble que les températures n’aient fait qu’augmenter d’année en année. Malgré ce que certaines personnes peuvent dire, le réchauffement climatique est une réalité et nous devons travailler ensemble pour résoudre ce problème.

La température moyenne sur terre et dans les océans a dépassé de 0,95 degré Celsius la moyenne du XXe siècle jusqu’en 2019, augmentant de 18 degrés Celsius par décennie ces dernières années, ce qui a entraîné une augmentation globale de 3,6 degrés depuis la période préindustrielle. Les scientifiques ont découvert que l’homme est à l’origine de cette augmentation de la température, sans parler des combustibles fossiles. En effet, ces gaz capturent la chaleur du soleil et entraînent une hausse des températures de surface et de l’air.

Quel est le rôle de l’effet de serre ?

Les combustibles fossiles sont le facteur principal du réchauffement actuel. En effet, ils sont à l’origine des gaz à effet de serre, tels que le CO2 et le méthane, qui réchauffent la Terre par le biais d’un phénomène appelé l’effet de serre. Un scientifique suédois a été le premier à découvrir que le rayonnement solaire frappe la surface de la Terre et revient vers l’atmosphère sous forme de chaleur. En d’autres termes, les gaz présents dans notre couche atmosphérique retiennent cette chaleur près de la surface de la Terre.

En 1895, il a découvert que les gaz à effet de serre, comme le dioxyde de carbone, peuvent jouer un rôle important en absorbant cet excès d’énergie piégée près de la surface de la Terre.

Quelle est l’origine des gaz à effet de serre ?

Depuis la révolution industrielle, nous rejetons de la vapeur d’eau, du dioxyde de carbone (CO2), du méthane (CH4), de l’ozone et du protoxyde d’azote (N2O). Le dioxyde de carbone est l’un de ces gaz à effet de serre. Entre environ 800 000 ans et le début de l’industrialisation, vers 1760 de notre ère, le CO 2 était présent à une concentration massique de 280 parties par million, avec une pression atmosphérique moyenne comprise entre 208 et 220 molécules/million de molécules d’air. Le niveau de CO2 dans l’atmosphère n’a pas été aussi élevé depuis 3 à 5 millions d’années. À cette époque, l’Arctique était complètement libre de glace pendant au moins une partie de l’année et il faisait nettement plus chaud qu’aujourd’hui.

La déforestation a des effets néfastes sur les schémas climatiques mondiaux car elle élimine les arbres des zones qu’ils occupent. En les éliminant, on réduit la photosynthèse (moins d’oxygène est libéré), ce qui entraîne une augmentation des gaz à effet de serre tels que les émissions de méthane ou d’oxyde nitreux, qui peuvent également être attribués à des activités humaines telles que la combustion de combustibles fossiles ou le pâturage du bétail.

Les chiffres des émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis présentent toutefois quelques tendances encourageantes, avec une baisse de 2 % entre 2015 et 2016 due à un hiver plus chaud nécessitant moins de combustible de chauffage que d’habitude, ainsi qu’à une augmentation de l’utilisation du gaz naturel en remplacement de la production de charbon. L’économie s’est également déplacée des secteurs basés sur la fabrication vers les industries de services qui ont une empreinte carbone plus faible

Quelles sont les conséquences du réchauffement climatique ?

Le changement climatique est un problème mondial croissant qui peut avoir des effets paradoxaux sur la planète. La fonte des glaces entraînera des phénomènes météorologiques extrêmes et perturbera les équilibres délicats de nos océans, tout en asséchant des environnements déjà arides.

  • La fonte des glaces

L’effondrement des glaciers est l’un des effets les plus visibles de ces dernières années. Le réchauffement de la planète a accéléré leur disparition, selon une étude de 2016 qui a constaté qu’il y a presque 100 % de chances que le changement climatique ait fait reculer ces glaciers 10 à 15 fois plus vite qu’ils ne l’auraient fait s’il était resté stable.

L’Arctique change rapidement et les scientifiques se démènent pour comprendre les implications de cette transformation. La glace de mer, qui réfléchit la chaleur de la lumière solaire vers l’espace, ne cesse de rétrécir depuis des années en raison du changement climatique.

L’Antarctique, le continent le plus isolé de la planète et qui abrite environ 98 % de la glace de la Terre, se réchauffe aussi. La péninsule occidentale de l’Antarctique s’est réchauffée plus rapidement que partout ailleurs ces dernières années. Deux grands glaciers s’écoulent cinq fois plus vite aujourd’hui qu’il y a 20 ans, principalement en raison du réchauffement des températures de l’air induit par le changement climatique sur l’Antarctique occidental.

Dans ce que l’on considérait autrefois comme une région impénétrable où les humains ne pouvaient pas survivre sans vêtements épais toute l’année, les scientifiques ont découvert que les gens peuvent survivre avec un équipement de protection minimal pendant au moins une partie de la journée, en grande partie grâce au réchauffement climatique qui a entraîné une hausse des moyennes de température de surface pour certaines parties de l’Antarctique de l’Est. Ces dernières années, la glace de l’Antarctique a connu des hauts et des bas records : elle a connu une baisse considérable de sa taille globale, ce qui pourrait être dû au changement climatique ou à d’autres facteurs non encore identifiés par les scientifiques.

  • Le réchauffement global

Un changement significatif dans l’équilibre des forces entre le Nord et le Sud se produira en raison du réchauffement climatique. On s’attend à ce que des températures plus élevées entraînent des sécheresses qui dépassent tout ce que les humains ont connu de mémoire d’homme.

Les États-Unis entrent dans une nouvelle ère de sécheresses dévastatrices. La pire sécheresse jamais connue dans l’histoire de ce pays sera bientôt surpassée par une sécheresse encore plus puissante en raison de la gravité et de la durée accrues dues au changement climatique. Les perspectives d’avenir pour l’ouest de l’Amérique du Nord sont désastreuses, car ils sommes confrontés à des sécheresses plus graves que celles qu’ils ont connues jusqu’à présent.

Le principal facteur est la quantité d’eau qui s’évapore des sols de plus en plus chauds. Une grande partie des précipitations seront perdues parce qu’elles tombent sur des régions arides, c’est pourquoi de nombreuses zones pourraient connaître une diminution des précipitations à mesure que le climat se réchauffe au fil du temps. Les régions subtropicales comme l’Amérique centrale et l’Indonésie risquent de s’assécher davantage, tandis que d’autres régions ne seront pas trop touchées, en raison de leur situation géographique par rapport à ces zones à haut risque de sécheresse prolongée.

  • Les conditions météorologiques extrêmes

Selon les experts sur l’évolution du climat, 10 % des cyclones tropicaux devraient être plus intenses en raison du réchauffement climatique, ce qui entraînerait une augmentation des dégâts causés par le vent et l’eau le long des côtes exposées aux tempêtes.

Un effet secondaire paradoxal du changement climatique est qu’il pourrait entraîner une augmentation de la fréquence des tempêtes de neige extrêmes. Les tempêtes de neige extrêmes sont deux fois plus fréquentes qu’au début des années 1900, et ce parce que le réchauffement des températures océaniques entraîne une évaporation accrue de l’humidité dans l’atmosphère, qui alimente les tempêtes qui frappent notre planète.

  • La perturbation de l’écosystème marin

L’acidité accrue de l’eau est nocive pour de nombreux organismes marins, tels que les mollusques de mer et les coraux. Les créatures océaniques qui dépendent de coquilles ou de squelettes de carbonate de calcium sont menacées par cette forme de changement océanique. Ces dernières années, les scientifiques ont observé des niveaux alarmants de blanchiment des coraux. Les coraux peuvent survivre à cet événement, mais plus ils y sont soumis, plus leurs chances de survie diminuent. Ces dernières années, la Grande Barrière de Corail d’Australie a été frappée par des épisodes de blanchiment consécutifs.

Il n’y a pas eu d’atténuation du réchauffement climatique

Bien que le consensus scientifique soit encore très majoritairement en faveur des causes et de la réalité du réchauffement climatique, il y a ceux qui le nient. Récemment, les négationnistes ont affirmé que le changement climatique avait ralenti entre 1998 et 2012, ce qui contredit leur argument en faveur d’un hiatus.

La planète semble être en sécurité pour le moment. Les données relatives au ralentissement du réchauffement climatique était dues à une erreur de mesure. Le problème est apparu lors de la prise de mesures de la température des océans. Certains scientifiques utilisaient des bateaux pour les mesures, d’autres des bouées pour les mesurer à la place ; mais personne n’a corrigé cette différence au cours des décennies passées. L’absence de correction a montré que les océans se sont réchauffés deux fois plus vite depuis les années 2000 que ce que l’on pensait auparavant.