Qu’est-ce que c’est vortex de déchets de l’océan Pacifique?

 

Que pouvons-nous faire?

Le découvreur de la décharge du Pacifique, le capitaine Charles Moore, a dit un jour qu’un effort de nettoyage « mettrait en faillite n’importe quel pays et tuerait la faune dans les filets au fur et à mesure qu’il allait. »

« Il a très bien fait valoir son point de vue« , dit M. Bamford. « C’est très difficile. »

Malgré tout, la NOAA effectue des survols aériens pour étudier le vortex d’ordures, et des équipes de recherche y ont navigué pour recueillir des échantillons de débris et d’eau. Des scientifiques de l’Institut océanographique Scripps ont tenu une conférence de presse après leur retour d’un voyage de trois semaines en 2009, qualifiant la quantité de déchets de « choquante ». Ils ont découvert de petits et grands objets ainsi qu’une vaste brume sous-marine de paillettes de plastique photodégradés, et continuent d’étudier comment les microplastiques interagissent avec le milieu marin.

Une autre étude publiée en 2014 estimait que les océans de la Terre contiennent maintenant 5,25 billions de morceaux de plastique dans l’ensemble, d’après les données de 24 voyages de collecte des déchets sur une période de six ans. C’est beaucoup, mais cela n’ a pas encore découragé tout le monde d’essayer de nettoyer – y compris la Fondation pour l’assainissement de l’océan, dont la recherche fait partie d’un plan d’assainissement élaboré et à long terme.

En fin de compte, même les partisans de projets de nettoyage ambitieux reconnaissent qu’un recyclage accru du plastique – et une utilisation plus large des matériaux biodégradables – reste le meilleur espoir de maîtriser le plastique océanique. La prévention est moins coûteuse et plus facile, mais comme le souligne Bamford, les vieilles habitudes peuvent être difficiles à briser.

« Nous devons fermer les robinets à la source. Nous devons éduquer les gens sur l’élimination appropriée des choses qui ne se décomposent pas, comme les plastiques« , dit-elle. « Il faut augmenter les possibilités de recyclage, mais certaines personnes achètent trois bouteilles d’eau par jour. En tant que société, nous devons mieux réutiliser ce que nous achetons.« 

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