Qu’est-ce que c’est vortex de déchets de l’océan Pacifique?

Comment se forme-t-il?

La Terre compte cinq ou six grands tourbillons océaniques – d’énormes spirales d’eau de mer formées par les courants qui entrent en collision – mais l’un des plus grands est celui du Pacifique Nord, qui occupe la majeure partie de l’espace entre le Japon et la Californie. La partie supérieure de cette tourbière, à quelques centaines de kilomètres au nord d’Hawaï, est celle où l’eau chaude du Pacifique Sud s’écrase sur l’eau plus froide du nord. Connue sous le nom de zone de convergence subtropicale du Pacifique Nord, c’est aussi là que les ordures sont ramassées.

Bamford désigne la zone de convergence comme une  » route des ordures ménagères  » parce qu’elle transporte des déchets de plastique le long d’un corridor est-ouest qui relie deux tourbillons filants, soit la zone des déchets de l’Est et la zone des déchets de l’Ouest. Tout le système forme le Grand Poubelle du Pacifique.

Bien que la zone du Pacifique ait été le premier phénomène connu de ce genre, d’autres ont été découverts depuis lors dans d’autres océans, y compris l’Atlantique. Et cela n’est pas surprenant: selon une étude de 2015, environ 8 millions de tonnes métriques de plastique entrent dans l’océan au cours d’une année typique, la plupart du temps en provenance de personnes qui vivent à moins de 50 kilomètres d’un littoral, mais aussi de l’intérieur des terres.

« Huit millions de tonnes métriques, c’est l’équivalent de cinq sacs d’épicerie pleins de plastique sur chaque pied de côte dans les 192 pays que nous avons examinés« , a déclaré l’auteure de l’étude et chercheuse de l’Université de Géorgie Jenna Jambeck à l’époque.

Il peut s’écouler plusieurs années avant que les débris n’atteignent un vortex, selon leur origine. Le plastique peut arriver de l’intérieur des continents à la mer en passant par les égouts, les ruisseaux et les rivières, ou il peut tout simplement s’éloigner de la côte. Quoi qu’il en soit, il peut s’agir d’un voyage de six ou sept ans avant qu’il ne soit dans la poubelle. D’un autre côté, les filets de pêche et les conteneurs d’expédition tombent souvent dans le vortex. L’un des plus célèbres déversements de débris est survenu en 1992, lorsque 28 000 canards en caoutchouc sont tombés par-dessus bord dans le Pacifique. A ce jour, les canards sont toujours présents sur les plages du monde entier.

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