La population de la Grande-Bretagne antique s’écroula sous l’effet du climat

Partager cet article

Il y a des milliers d’années, la Grande-Bretagne et l’Irlande ont connu une série d’explosions et de débâcles démographiques. Ces facteurs ont été attribués à des cycles de croissance démographique qui mirent à rude épreuve les ressources naturelles. Cependant, une étude plus détaillée a remis en question cette hypothèse, révélant que les accidents coïncidaient avec les changements climatiques dans l’Atlantique Nord. Alors que la technologie moderne a permis aux îles de subvenir aux besoins de la population, ce qui était autrefois inimaginable, les travaux ont peut-être encore quelque chose à dire sur la vulnérabilité future.

Des preuves archéologiques de la croissance des cultures céréalières apparaissent pour la première fois en Grande-Bretagne il y a environ 6 000 ans. Selon le professeur Andrew Bevan du Collège Universitaire de Londres, ceci était associé à une forte croissance de la population, beaucoup plus que la normale, du moins en partie, mais aussi à la migration, au lieu d’une augmentation du taux de natalité et l’amélioration de la survie. Cependant, il y a entre 5 500 et 5 000 ans, la population a chuté, avant d’atteindre un sommet il y a 4 000 ans, suivi de trois autres cycles de baisse et de hausse.

Les comparaisons entre l’époque romaine et ce qui s’est passé avant et après sont difficiles, car les archéologues ont utilisé des méthodes différentes pour étudier cette période, mais les populations post-Rome étaient similaires ou plus faibles que dans les points culminants précédents, et ces chiffres semblent même bons par rapport à la peste noire et ceux de nombreux siècles plus tard.

Cependant, la région n’a jamais été une seule nation indivise et les migrations n’ont pas été faites à la légère. En comparant les populations du sud-est de l’Angleterre, du nord-ouest et du Pays de Galles, de l’Écosse et de l’Irlande en quatre séquences indépendantes, Bevan a pu trouver des similitudes et des différences dans les schémas de population. Lorsqu’une région était déphasée par rapport aux autres, des facteurs internes auraient pu être responsables, mais les déclins synchronisés doivent avoir des explications plus larges affirme Bevan dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

Par ailleurs, les baisses coïncident avec des périodes d’enrichissement en sel de l’inlandsis groenlandais, ce qui est dû à l’augmentation des conditions orageuses dans l’Atlantique Nord, ce qui n’a probablement pas favorisé les agriculteurs. Cela concorde avec les changements observés dans les traces de blé et l’orge moins productive, mais plus résistante. L’orge était souvent utilisée comme une culture de substitution désespérée après l’échec des semis de blé.

On pense que ces tempêtes sont associées à des périodes de production solaire réduite, ce qui a peut-être profité aux régions tropicales, mais qui aurait été profondément regrettable pour les latitudes élevées.

La Grande-Bretagne et l’Irlande offrent une fenêtre exceptionnelle sur le monde antique parce qu’elles ont fait l’objet d’études approfondies. Cet article s’est inspiré d’une base de données sur la datation au radiocarbone de 30 000 échantillons provenant des îles. Il est impossible de dire à quel point les résultats sont typiques pour d’autres parties du monde, mais le travail favorise ceux qui voient les changements climatiques comme un facteur majeur dans le déclin ou même l’effondrement des sociétés anciennes, et qui craignent les implications pour nous-mêmes.

Partager cet article

You May Also Like

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *