Les producteurs de café du Laos se tournent vers l’agriculture biologique

Les producteurs de café ruraux du sud du Laos partagent des pratiques agricoles durables pour protéger à la fois leurs terres et leur santé contre les méthodes chimiques.

Les familles de la tribu lao dans le sud du pays ouvrent la voie en se détournant d’un certain nombre d’engrais non biologiques qui sont largement utilisés dans l’industrie du café pour augmenter les rendements des cultures. Ils utilisent plutôt des solutions de rechange comme les engrais et les pesticides faits maison, qui contribuent grandement à améliorer la qualité de leurs fermes et de leur vie.

Une longue lignée d’agriculteurs

« Notre terre et notre sol sont très importants pour nous« , dit Chon Vilaysak, un caféiculteur et membre de la tribu lao vivant sur le plateau de Bolaven, une région élevée du sud du Laos, célèbre pour sa production de café. « Si vous utilisez des produits chimiques, vous endommagerez le sol et vous ne pourrez pas faire pousser beaucoup de choses, ou vous finirez par ajouter d’autres produits chimiques pour faire pousser« , dit-il en parlant des problèmes que l’on trouve dans le sol traité avec des engrais chimiques, y compris la perte d’éléments nutritifs et une mauvaise rétention d’eau.

Chon vit avec sa femme Nouphai et leurs sept enfants dans le village de Nong Luang et, comme beaucoup d’agriculteurs de cette région, leur revenu annuel total de 8 000 $ provient uniquement de la culture du café. Au total, Chon et sa famille possèdent 7 hectares de terres, dont la majeure partie sert à cultiver un mélange de café Robusta et Arabica, avec un peu de terre utilisée pour cultiver des arbres fruitiers et des légumes pour eux-mêmes. Lui et sa femme sont issus d’une longue lignée de paysans: les parents de Chon récoltaient du riz près de la frontière cambodgienne, tandis que la famille de Nouphai a une histoire ancrée dans le café.

Enseigner des méthodes durables

Chon explique qu’il a toujours été réticent à utiliser des engrais chimiques sur ses cultures, mais ce n’est qu’après avoir été initié à de nouvelles méthodes vertes par Michael Gomez Wood, directeur exécutif et cofondateur de l’organisation à but non lucratif Fi-lan’thro-pe, qu’il a commencé à profiter pleinement des techniques durables.

Michael a créé l’association caritative avec le directeur des programmes asiatiques Cana Little de Fi-lan’thro-pe en 2011 pour travailler directement avec les caféiculteurs indigènes et tribaux. Au cours des six dernières années, l’objectif de l’organisme de bienfaisance a été de créer un réseau de communautés où les méthodes agricoles durables peuvent être partagées entre les agriculteurs pour leur permettre non seulement de tirer davantage de leurs récoltes, mais aussi de s’assurer qu’elles ne nuisent pas à leur environnement pour une utilisation future.

« Nous comblons toutes les lacunes dans les connaissances des agriculteurs pour orienter leur café vers un café de qualité spécialisée« , explique Michael. « Nous les mettrons en relation avec des acheteurs prêts à leur payer un prix plus élevé. »

Lui et Cana enseignent des méthodes durables aux agriculteurs, comme la création d’engrais organiques, de pesticides et de compost.

Un certain nombre de régions caféières

Les engrais sont fabriqués à partir de jus de fruits et de plantes fermentés, qui sont pulvérisés sur les cultures de café pour stimuler la croissance des feuilles et des cerises. D’autres techniques innovatrices sont utilisées, notamment la création du biochar, une substance organique qui agit de la même manière que le charbon actif, qui débarrasse les humains et les animaux des toxines.

« Le café a certains des flux de déchets les plus précieux au monde, comme la balle, qui peut être utilisée pour fabriquer du biochar« , dit Michael, comme l’explique certains des avantages de l’utilisation de la substance. « L’inclusion de 1 % de biochar dans l’alimentation animale des éleveurs, par exemple, réduit de 80 % les émissions de méthane provenant des porcs et de 60 % celles provenant des vaches. »

Fi-lan’thro-pe travaille dans un certain nombre de régions du monde entier, y compris le deuxième plus grand exportateur de café, le Vietnam, ainsi que l’Inde et l’Indonésie.

Les raisons les plus convaincantes

Au Laos, l’équipe travaille avec Eh Nyotkhampheuy, traducteur et écologiste local, qui rencontre des agriculteurs laotiens nouveaux et existants pour leur expliquer les avantages d’une agriculture durable. « L’agriculture biologique n’est pas facile, admet Eh. De nos jours, les agriculteurs veulent gagner rapidement de l’argent comptant, alors ils veulent juste quelque chose qui peut croître rapidement et se vendre rapidement. Ils ne pensent pas au poison de l’utilisation des produits chimiques ou aux nombreux avantages de la durabilité. »

Pour des agriculteurs comme Chon, qui ont déjà opté pour des méthodes durables, les avantages l’emportent largement sur les inconvénients. Il est compréhensible que l’une des raisons les plus convaincantes pour lesquelles les agriculteurs veulent réduire l’utilisation des produits chimiques est le prix.

« Le marché a besoin de produits et de produits biologiques et si nous vendons du café biologique, nous pouvons vendre à un prix plus élevé« , dit Chon, qui estime qu’il peut obtenir près du double de la quantité d’argent par kilogramme pour ses fèves Robusta sur le marché si elles ont été cultivées de façon biologique.

En supprimant la nécessité d’acheter des engrais et des pesticides non biologiques, les agriculteurs réduisent également considérablement leurs coûts de sortie.

Procédé de culture du café

Mais les incitatifs économiques ne sont pas la seule raison pour laquelle ces collectivités choisissent de devenir durables. M. Chon dit qu’un certain nombre d’agriculteurs des villages voisins ont eu des problèmes de santé en raison de l’utilisation massive d’engrais chimiques et de pesticides. « Les produits chimiques causent des problèmes de santé. Les agriculteurs d’un village voisin utilisent trop de produits chimiques, ce qui cause des problèmes de santé comme les problèmes de foie. Ils doivent souvent aller à l’hôpital« , dit-il. Il est clair que la nécessité d’aller vers le développement durable ne doit pas être ignorée.

L’étape suivante consiste maintenant pour Fi-lan’thro-pe à obtenir du financement pour que certaines de ces familles puissent mettre en œuvre le programme « zéro déchet » de l’organisme de bienfaisance. Cela introduirait les déchets animaux dans le processus de culture du café et créerait non seulement d’autres avantages environnementaux, mais aussi des sources de revenus supplémentaires, grâce à la création de nouveaux aliments pour animaux et d’engrais organiques alternatifs.  Ce serait certainement un changement pour les agriculteurs laotiens comme Chon et sa famille, qui vivent dans certaines des tranches de revenus les plus faibles du monde.

Et pour Chon, ce n’est pas seulement une étape excitante, c’est aussi une étape simple. « Une fois que vous savez ce qu’est l’agriculture durable, vous réalisez que ce n’est pas si difficile, nous sommes des agriculteurs, alors c’est notre travail « , dit-il. « La terre, c’est la vie.« 

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