Ecosse: l’énergie marémotrice prend le dessus dans le Nord

La compagnie norvégienne Fred Olsen équipe la marine américaine à Hawaii avec des modules BOLT Lifesaver qui produisent de l’électricité à ondes. Ces « bouées » bien développées peuvent produire entre 30 et 50 KW à partir de vagues simples, alors que l’accent a récemment été mis sur la puissance de l’écoulement des marées. Cependant, en Europe du Nord, les courants de marée rapides « renommés » favorisant les sites autour du Pentland Firth près d’Orkney semblent enfin prêts à créer un précédent pour l’énergie marémotrice massive produite pour un réseau national.

En 2014, les chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’Université d’Édimbourg estimaient qu’il était possible d’obtenir 1,9 GW à partir de ce chenal turbulent, après bien des discussions sur ce qui pourrait être réalisé. L’objectif est maintenant d’utiliser ici 269 turbines, à la suite d’une initiative révolutionnaire des îles Shetland, un peu plus au nord, qui a stimulé cet intérêt commercial.

Alors que l’Écosse espère être confortablement et totalement renouvelable en énergie d’ici 2020 (183 % de leur production devrait être renouvelable d’ici 2030), la production d’énergie renouvelable et la gestion des déchets progressent encore rapidement. Ils y ont déjà réduit les émissions de 46% depuis 1990, ce qui est nettement supérieur à l’objectif de 2020. Un projet de 5 milliards d’euros commence maintenant à transformer ces marées en énergie suffisante pour alimenter 750 000 foyers (environ 1600 MW), soit l’équivalent d’une centrale nucléaire. Cette situation est inconfortable avec la solution énergétique anglaise d’une centrale nucléaire chinoise/française franchisée dans le sud. Le gouvernement britannique a de nombreux projets, comme celui de Swansea Bay, qui transformera la poussée des marées en une grande quantité d’énergie. La puissance projetée de 16 turbines sous-marines est de 320 MW, ce qui est comparable à celle des marées rapides autour d’Orkney (l’estuaire de la Severn à Swansea a une grande amplitude de marée de 8,5 m pendant les marées de printemps).

La technologie en Écosse est dérivée de « Aquanator », une des premières turbines Atlantis utilisées à Victoria, en Australie, alors qu’un système modernisé a été installé par la suite. A Singapour, le développement rapide d’Atlantis a eu lieu avant qu’Atlantis ne déménage en Europe, où ils ont formé un consortium international pour revendiquer les droits de développement du Pentland Firth pour le projet MeyGen, basé à Édimbourg. D’autres projets comprennent FORCE en Nouvelle-Écosse et une collaboration CECEP/Dongfang en Chine.

Meygen est aujourd’hui le plus grand projet de marée en Europe, prêt à utiliser un nouveau système de turbine marémotrice sur le fond marin, avec des collaborateurs comprenant plusieurs leaders de l’industrie tels que Lockheed Martin Corporation. Les 4 turbines originales pèsent 200 tonnes et produisent chacune 1,5 MW, construites localement dans des chantiers de fabrication redondants, ce qui est un autre type de recyclage!

Espérons que la marine américaine prêtera attention à Fred Olsen et à tous les autres joueurs de ces nouvelles technologies en constante évolution conçues pour exploiter cette énergie insaisissable mais très évidente dans les eaux du monde entier.

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